Maahanmuuttajat Lapissa

Lapissa asui vuoden 2017 lopussa yhteensä 179 223 asukasta, joista ulkomaan kansalaisia  4013  henkilöä. Tämä on 2,2 % koko Lapin väestöstä. Ulkomaalaisten määrä Lapissa kasvaa, mutta viime vuosina kasvu hidastunut. Ennusteen (Lapin maahanmuutto-strategia) mukaan vuonna 2030 Lapissa asuu 12 000 ulkomaan kansalaista. Tämä edellyttäisi 7 %:n vuosittaista  kasvua. Tästä ennusteesta tullaan  jäämään, mikäli nykyinen kasvuvauhti jatkuu. Ulkomaalaisten määrä on noussut n. 4 % vuosina 2012-2016, mutta vuonna 2017 kasvu oli vain 0,5 %.

Maahanmuuttajia on kaikissa Lapin kunnissa, mutta valtaosa asuu Rovaniemen (1583 henkilöä, 2,4 % väestöstä) ja Kemi-Tornion (1466 henkilöä, 2,5 % väestöstä) seutukunnissa. Pohjois-Lapin ja Tunturi-Lapin alueilla on väkilukuun nähden merkittävästi ulkomaalaisväestöä. Muoniossa ja Enontekiöllä  ulkomaalaisten osuus väestöstä on 3,3% ja Utsjoella 3,8%. Utsjoella onkin prosentuaalisesti Lapin kunnista eninten ulkomaalaisia suhteessa väkilukuun.

 

Lappi on kansainvälinen

Lapissa puhutaan kaikkiaan yli 80 vierasta kieltä, joista yleisimmät puhutut kielet ovat venäjä, arabia, englanti ja thai. Lapin vieraskielisestä väestöstä suurin osa on 30–34-vuotiaita, eli nuorempaa kuin kantaväestö. Tämä korjaa ikärakenteen vinoumaa alueella.

Maahanmuuttajat tulevat Lappiin eri syistä: valtaosa perhesyistä, osa työhön ja opiskelemaan. Lapin yliopistossa ja Lapin ammattikorkeakoulussa voi suorittaa englanninkielisiä tutkintoja. Nämä oppilaitokset ovat myös suosittuja vaihto-opintokohteita. Matkailu on merkittävä elinkeino Lapissa. Myös sen myötä kansainvälisyys on osa arkea monissa kunnissa. Lapin maantieteellinen sijainti ja rajayhteistyö kolmen muun valtion kanssa (Ruotsi, Norja ja Venäjä) tuovat mukanaan omat alueelliset erityispiirteensä.

Lapissa on pitkä kokemus vastaanotto- ja kotouttamistoiminnasta

Lappiin tullaan myös kansainvälisen suojelun tarpeen perusteella: pakolaisten osuus on Lapissa suhteellisen korkea. Rovaniemi, Kemi ja Tornio ovat vastaanottaneet useiden vuosien ajan kiintiöpakolaisia, ja Rovaniemellä ja Kemissä on toiminut myös vastaanottokeskukset pitkään. Vuoden 2017 aikana  Syyrialaisia kiintiöpakolaisia vastaanottivat ensimmäisen kerran Enontekiö, Kittilä, Ylitornio, Sodankylä, Pelkosenniemi, Salla ja Tervola.

Lapissa kotoutumista edistävää toimintaa tarjoavat aktiiviset kolmannen sektorin toimijat kuten SPR Lapin piiri, Rovalan Setlementti ry, Toivola-Luotolan Setlementti ry, Arktiset maahanmuuttajat ry ja Misters ry. Lapissa on myös oma alueellinen ETNO, joka edistää yhdenvertaisuutta alueella.

 

Lapissa Rovaniemen ja Meri-Lapin alueilla toimii omat maahanmuutto- ja kotouttamistyön verkostot (MAKO). MAKO-verkostot ovat avoimia kaikille alueen kotouttamistyötä tekeville ja siitä kiinnostuneille toimijoille. Lapissa on myös kehitetty aktiivisesti mm. verkko-opetuspohjaisia ja työelämälähtöisiä kotoutumiskoulutuksia.